H ρύπανση του αέρα που προκαλείται από τις δασικές πυρκαγιές, μέσω καπνού και επικίνδυνων σωματιδίων που προέρχονται από καύση ξύλου, πλαστικών κ.ά. συνδέεται με 33.500 θάνατοι ετησίως στον κόσμο, σύμφωνα με μια νέα διεθνή επιστημονική έρευνα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Γιουμίνγκ Γκούο της Σχολής Δημόσιας Υγείας και Προληπτικής Ιατρικής του αυστραλιανού Πανεπιστημίου Μόνας της Μελβούρνης, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο ιατρικό περιοδικό “The Lancet Planetary Health”, ανέλυσαν στοιχεία για 65,5 εκατομμύρια θανάτους σε 749 πόλεις 43 χωρών.

Από ελληνικής πλευράς στη μελέτη συμμετείχαν οι καθηγήτριες Κλέα Κατσουγιάννη και Ευαγγελία Σαμόλη του Εργαστηρίου Υγιεινής, Επιδημιολογίας και Ιατρικής Στατιστικής της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Αθηνών.

Συσχετίζοντας τα δεδομένα αυτά με στοιχεία για τα επίπεδα συγκεντρώσεων σωματιδίων ΡΜ2.5 λόγω πυρκαγιών, κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι το 0,62% των θανάτων από οποιαδήποτε αιτία διεθνώς, το 0,55% των θανάτων καρδιαγγειακής αιτιολογίας και το 0,64% των θανάτων που σχετίζονται με παθήσεις των πνευμόνων, μπορούν κάθε χρόνο να συνδεθούν με τις άμεσες επιπτώσεις των μικροσωματιδίων από τις πυρκαγιές.

Η Γουατεμάλα βρέθηκε να έχει το μεγαλύτερο ποσοστό ετησίων θανάτων σχετιζόμενων με τη ρύπανση του αέρα από τις πυρκαγιές (3,04%), ακολουθούμενη από την Ταϊλάνδη (2,32%), την Παραγουάη (2,09%), το Μεξικό (1,72%) και το Περού (1,61%).

Στην Ελλάδα το αντίστοιχο ποσοστό εκτιμήθηκε σε 0,33%, όσο ακριβώς και στον Καναδά, ενώ στις ΗΠΑ σε 0,26% και στη Βρετανία μόνο 0,09%.