Η πρώτη παγκόσμια στρατηγική κατά της μηνιγγίτιδας έχει στόχο την εξάλειψή της μέχρι το 2030, σύμφωνα με όσα ανακοίνωσε ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (Π.Ο.Υ.). Προκειμένου να επιτευχθεί ο εν λόγω στόχος, ο Οργανισμός με τη συνεργασία εταίρων, επεξεργάστηκε έναν παγκόσμιο οδικό χάρτη σκοπός του οποίου είναι, έως το 2030, να εξαλείψει τις επιδημίες της βακτηριακής μηνιγγίτιδας – την πιο φονική μορφή της ασθένειας – καθώς και να μειώσει τους θανάτους κατά 70% και να μειώσει στο μισό τον αριθμό των μολύνσεων.

Οι επιδημίες της βακτηριακής μηνιγγίτιδας σκοτώνουν περίπου 250.000 ανθρώπους κάθε χρόνο, και η στρατηγική του Π.Ο.Υ μπορεί να σώσει περισσότερες από 200.000 ζωές τον χρόνο συνολικά και να μειώσει σημαντικά το βάρος της αναπηρίας που αποδίδεται στην ασθένεια.
Η μηνιγγίτιδα είναι μια επικίνδυνη φλεγμονή των μεμβρανών που περιβάλλουν τον εγκέφαλο και τον νωτιαίο μυελό, που συνήθως προκαλείται από λοίμωξη από ένα βακτήριο ή έναν ιό. «Παντού όπου χτυπάει, η μηνιγγίτιδα μπορεί να προκαλέσει θάνατο και αδυναμία∙ εξελίσσεται γρήγορα, έχει σοβαρές συνέπειες για την υγεία και την οικονομία και σε κοινωνικό επίπεδο και οδηγεί σε καταστρεπτικά επιδημικά ξεσπάσματα», ανέφερε σε μια ανακοίνωση ο γενικός διευθυντής του Π.Ο.Υ., Τέντρος Αντανόμ Γκεμπρεγεσούς.

«Είναι καιρός να εξαλείψουμε τη μηνιγγίτιδα, παντού στον κόσμο. Για να το επιτύχουμε, πρέπει να διευρύνουμε επειγόντως την πρόσβαση σε υπάρχοντα εργαλεία, και κυρίως στα εμβόλια∙ να διεξάγουμε νέες έρευνες και να καινοτομήσουμε για να προβλέψουμε, να ιχνηλατήσουμε και να αντιμετωπίσουμε τις διαφορετικές αιτίες της ασθένειας∙ και να βελτιώσουμε τις υπηρεσίες αναπροσαρμογής», πρόσθεσε.
Ο Οδικός χάρτης είναι το αποτέλεσμα του πρώτου ψηφίσματος για τη μηνιγγίτιδα που ενέκριναν οι χώρες μέλη του Π.Ο.Υ. το 2020 και το οποίο ζητούσε από τον γενικό γραμματέα του οργανισμού να θέσει την ασθένεια «στην πρώτη γραμμή των παγκόσμιων προτεραιοτήτων για τη δημόσια υγεία».