Δημοσίευση στο περιοδικό «Science Translational Medicine» αναφέρει ότι επιστήμονες στις ΗΠΑ, ανάπτυξαν ένα νέο τεστ σάλιου, που μπορεί να αποκαλύψει μέσα σε πέντα λεπτά εάν κάποιος έχει κάνει χρήση κάνναβης τις προηγούμενες 12 ώρες.

Το τεστ δοκιμάστηκε σε 43 χρήστες κάνναβης και άλλους τόσους μη χρήστες (ομάδα ελέγχου) και επιπλέον έδειξε τα επίπεδα συγκέντρωσης του ναρκωτικού στον οργανισμό τους. Το τεστ ανιχνεύει άμεσα στο σάλιο των χρηστών τη βασική ψυχοδραστική ουσία της κάνναβης, την τετραϋδροκανναβινόλη (THC). Τα σημερινά τεστ κάνναβης (Current Gas Chromatography Mass Spectrometry ή GC-MS), που βασίζονται σε δείγμα αίματος ή ούρων, έχουν διάφορα μειονεκτήματα, κυρίως είναι ακατάλληλα για άμεση ανίχνευση. Επιπλέον, η THC μπορεί να παραμείνει στην κυκλοφορία του αίματος ακόμη και για εβδομάδες μετά την τελευταία χρήση κάνναβης, με αποτέλεσμα τα υπάρχοντα τεστ να αδυνατούν να διακρίνουν την τωρινή χρήση από την πρόσφατη (προ ημερών ή εβδομάδων). Το νέο rapid τεστ EPOCH χρησιμοποιεί έναν οπτικό αισθητήρα για να ανιχνεύει μέσα σε πέντε λεπτά την THC στο σάλιο, όπου η παρουσία τής εν λόγω ουσίας «μαρτυράει» καλύτερα (σε σύγκριση με το αίμα ή τα ούρα) ότι έχει γίνει χρήση κάνναβης κατά το τελευταίο 12ωρο. Η ανίχνευση της THC στο σάλιο γίνεται είτε εάν ο χρήστης έχει εισπνεύσει την κάνναβη είτε εάν την έχει καταναλώσει με το φαγητό του. Το αποτέλεσμα του τεστ δεν επηρεάζεται από άλλους παράγοντες, όπως εάν ο χρήστης είναι καπνιστής τσιγάρων ή έχει πιει καφέ.