Η παραλλαγή  Όμικρον του κορονοϊού είναι πλέον παρούσα σε 63 χώρες, σύμφωνα  με μια τεχνική έκθεση έργου, του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας. Φαίνεται να διαδίδεται περισσότερο από την παραλλαγή Δέλτα, προκαλεί λιγότερο σοβαρά συμπτώματα και καθιστά τα εμβόλια λιγότερο αποτελεσματικά, αναφέρεται στην ίδια έκθεση, ωστόσο όπως τονίζεται τα δεδομένα παραμένουν πολύ τμηματικά.

Η πιο γρήγορη αυτή μετάδοση διαπιστώθηκε όχι μόνο στη Νότια Αφρική, όπου η Δέλτα ήταν λιγότερο επικρατούσα, αλλά και στο Ηνωμένο Βασίλειο όπου η παραλλαγή αυτή είναι κυρίαρχη.

Ο Π.Ο.Υ. δεν γνωρίζει προσώρας -ελλείψει επαρκών δεδομένων-αν αυτός ο αυξημένος ρυθμός μετάδοσης σε πληθυσμούς με υψηλή ανοσία προκύπτει γιατί πράγματι η Όμικρον «διαφεύγει την ανοσία, επωφελείται από μια εγγενή μεγαλύτερη μεταδοτικότητα ή αν πρόκειται για έναν συνδυασμό των δύο». Ο Οργανισμός προβλέπει ωστόσο πως “είναι πιθανόν η Όμικρον να ξεπεράσει τη Δέλτα σε τόπους όπου υπάρχει μετάδοση στην κοινότητα”. Σε ό,τι αφορά τα εμβόλια κατά της Covid, ο μικρός αριθμός των διαθέσιμων δεδομένων καθώς και το γενετικό προφίλ της Όμκρον επιτρέπουν να διατυπωθεί η υπόθεση για “μια μείωση της αποτελεσματικότητας” σε ό,τι αφορά την προστασία κατά “της μόλυνσης και της μετάδοσης”.