Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύτηκε στο «Nature Communications», ο ιός της εποχικής γρίπης Η1Ν1 είναι πολύ πιθανό να αποτελεί άμεσο “απόγονο” του στελέχους που προκάλεσε την πανδημία της «ισπανικής γρίπης» του 1918-19. Οι ερευνητές με επικεφαλής τους δρες Σεμπαστιέν Καλβινιάκ-Σπένσερ και Θόρστεν Βολφ του Ινστιτούτου Ρόμπερτ Κοχ του Βερολίνου, βασίστηκαν στη γενετική ανάλυση δειγμάτων που είχαν συλλεχθεί στην Ευρώπη την περίοδο εκείνης της πανδημίας, η οποία κόστισε τη ζωή σε περίπου 100 εκατ. ανθρώπους διεθνώς.

Οι επιστήμονες ανέλυσαν 13 σπάνια δείγματα από πνεύμονες ασθενών, τα οποία είχαν συλλεχθεί μεταξύ 1901-1931 και φυλάσσονταν σε μουσεία στη Γερμανία και στην Αυστρία. Σε έξη από αυτά κατάφεραν να “διαβάσουν” ένα πλήρες γονιδίωμα (Μόναχο του 1918) και δύο μερικά γονιδιώματα (Βερολίνο του 1918). Αυτή η ανάλυση έδειξε ότι η σημερινή Η1Ν1 είναι πολύ πιθανό να είναι απόγονος του αρχικού πανδημικού στελέχους του 1918, αντίθετα με την έως τώρα επικρατούσα άποψη σύμφωνα με την οποία ο Η1Ν1 προέκυψε από το γενετικό ανασυνδυασμό τμημάτων από γονιδιώματα διαφορετικών ιών.