Η Angela McLean, μια μαθηματική βιολόγος που βοήθησε στη δημιουργία μοντέλων για τη μελέτη της εξάπλωσης του COVID-19, διορίστηκε ως η επόμενη επικεφαλής επιστημονική σύμβουλος της κυβέρνησης του Ηνωμένου Βασιλείου. Θα αναλάβει τη σκυτάλη από τον Πάτρικ Βάλανς – ο οποίος κατείχε τον ρόλο από το 2018 και έχει εμφανιστεί σε πολλές τηλεοπτικές δημόσιες ενημερώσεις καθ’ όλη τη διάρκεια της πανδημίας – την 1η Απριλίου. Ως επικεφαλής επιστημονική σύμβουλος, η McLean θα συμβουλεύει τον πρωθυπουργό και το υπουργικό συμβούλιο, το ανώτερο όργανο λήψης αποφάσεων της κυβέρνησης, σχετικά με τις πολιτικές στην επιστήμη και την τεχνολογία. Η Angela McLean είναι η πρώτη γυναίκα σε αυτή τη θέση, από τότε που δημιουργήθηκε το 1964. Κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19, η McLean ήταν μέλος της Επιστημονικής Συμβουλευτικής Ομάδας για Έκτακτες Περιστάσεις (SAGE) και συμπρόεδρος της υποομάδας που χρησιμοποίησε την επιδημιολογία, την ανάλυση δεδομένων και τη μαθηματική μοντελοποίηση για να καθοδηγήσει την κυβέρνηση στην αντιμετώπιση της πανδημίας. Από το 2019 είναι επικεφαλής επιστημονική σύμβουλος του Υπουργείου Άμυνας. «Είμαι στην ευχάριστη θέση να αναλάβω αυτόν τον ρόλο σε μια τόσο σημαντική στιγμή στη χώρα μας για την επιστήμη, την καινοτομία και την τεχνολογία», είπε σε δελτίο τύπου που συνόδευε την ανακοίνωση του διορισμού της στις 20 Φεβρουαρίου. Η μετάβαση από το Patrick Vallance στην  Angela McLean «συμβαδίζει με τις υπόλοιπες αλλαγές στον μηχανισμό της κυβέρνησης», λέει ο James Wilsdon, ειδικός σε θέματα έρευνας και πολιτικής που εδρεύει στο University College του Λονδίνου. Πριν από δύο εβδομάδες, η κυβέρνηση δημιούργησε ένα νέο τμήμα αφιερωμένο στην επιστήμη και την τεχνολογία.