Ερευνητές ανέπτυξαν «ηλεκτρονικό δέρμα» που μπορεί να μιμηθεί την ίδια διαδικασία που προκαλεί την κίνηση ενός δακτύλου του χεριού ή του ποδιού όταν τρυπιέται ή ζεματίζεται. Η τεχνολογία θα μπορούσε να οδηγήσει στην ανάπτυξη ενός καλύμματος για προσθετικά άκρα που θα έδινε στους χρήστες την αίσθηση της αφής ή θα βοηθούσε στην αποκατάσταση της αίσθησης σε άτομα των οποίων το δέρμα έχει υποστεί βλάβη. Σύμφωνα με το σχετικό άρθρο του Science,  το «e-skin» όπως αποκαλείται το εν λόγω ηλεκτρονικό δέρμα, αναπτύχθηκε στο εργαστήριο της χημικού μηχανικού Ζενάν Μπάο στο Πανεπιστήμιο Στάνφορντ στην Καλιφόρνια. Η ομάδα της προσπαθούσε εδώ και καιρό να φτιάξει ένα προσθετικό δέρμα που να είναι απαλό και εύκαμπτο, αλλά που να μπορεί επίσης να μεταδίδει ηλεκτρικά σήματα στον εγκέφαλο για να επιτρέψει στον χρήστη να «αισθανθεί» πίεση, καταπόνηση ή αλλαγές στη θερμοκρασία. Η τελευταία εργασία, που δημοσιεύτηκε στις 18 Μαΐου στο Science, περιγράφει έναν λεπτό, εύκαμπτο αισθητήρα που μπορεί να μεταδώσει ένα σήμα σε μέρος του κινητικού φλοιού στον εγκέφαλο ενός αρουραίου που προκαλεί το πόδι του ζώου να συσπάται όταν πιέζεται ή συμπιέζεται το e-skin. «Αυτό το τρέχον e-skin έχει πραγματικά όλα τα χαρακτηριστικά που ονειρευόμασταν», λέει η Bao. «Το συζητούσαμε εδώ και πολύ καιρό». Ο αισθητήρας μπορεί να μετατρέψει φυσικές αλλαγές, όπως η εφαρμοζόμενη πίεση ή μια αλλαγή στη θερμοκρασία, σε ηλεκτρικό παλμό. Η ομάδα κατασκεύασε επίσης μια συσκευή που μπορεί να μεταδίδει ηλεκτρικά σήματα από τα νεύρα στους μύες, μιμούμενη τις συνάψεις του νευρικού συστήματος.