Η μεγαλύτερη εταιρεία εμβολίων της Κίνας Zhifei θα καταβάλει στη βρετανική φαρμακοβιομηχανία GSK  2,5 δισεκ. λίρες (3,05 δισεκ. δολάρια) για τα αποκλειστικά δικαιώματα διανομής του εμβολίου της κατά του έρπητα ζωστήρα. Σύμφωνα με το Reuters, η εν λόγω συμφωνία αποτελεί μέρος μιας σειράς κινήσεων δυτικών φαρμακευτικών εταιρειών για την κατάληψη μεγαλύτερου μεριδίου στην αγορά της Κίνας, συμπεριλαμβανομένων ανακοινώσεων από εταιρείες όπως η AstraZeneca. Το εμβόλιο, που ονομάζεται Shingrix, είναι το φάρμακο με τις μεγαλύτερες πωλήσεις της GSK. Η GSK είπε ότι η συμφωνία με την Zhifei είναι μέρος των προσπαθειών της για υπερδιπλασιασμό των πωλήσεων του εμβολίου Shingrix, έως το 2026.

Απαντώντας σε δημοσιογράφους, ο Chief Commercial Officer της GSK, Luke Miels, είπε ότι η Zhifei είχε ένα εντυπωσιακό ιστορικό πρόσβασης σε φάρμακα στην Κίνα, επικαλούμενος τη συμφωνία της εταιρείας με την φαρμακευτική εταιρεία Merck & Co για τη διανομή του εμβολίου Gardasil κατά του ιού των ανθρώπινων θηλωμάτων ( HPV)«Ουσιαστικά επιδιώξαμε να το επαναλάβουμε με το Shingrix», δήλωσε. Η συμφωνία θα έχει ως αποτέλεσμα το εμβόλιο να είναι διαθέσιμο σε περισσότερες από 30.000 τοποθεσίες σε όλη την Κίνα, από τις 9.500 που είναι σήμερα. Αυτό είναι σημαντικό, είπε ο Miels, επειδή σε αντίθεση με τις περισσότερες χώρες, οι άνθρωποι στην Κίνα μπορούν να έχουν πρόσβαση σε εμβόλια μόνο σε αυτές τις τοποθεσίες και όχι σε νοσοκομεία, ιατρεία ή κέντρα υγείας. Η Zhifei θα αγοράσει ποσότητες του εμβολίου Shingrix αξίας 2,5 δισεκ. λιρών σε μια αρχική περίοδο τριών ετών, δήλωσε η GSK  που αναμένει η συμφωνία να παραταθεί πέρα ​​από αυτά τα τρία χρόνια, είπε ο Miels. Η αγορά για το Shingrix στην Κίνα, καθώς και στη Βραζιλία και το Μεξικό είναι ιδιωτική δαπάνη, και η κυκλοφορία του εμβολίου σε αυτές τις αγορές βρίσκεται ακόμη στα αρχικά του στάδια.