Ερευνητές ανακάλυψαν έναν μη επεμβατικό τρόπο για να διεγείρουν με ηλεκτρισμό τις βαθιές δομές του εγκεφάλου, γεγονός που θα μπορούσε να επεκτείνει τη χρήση τέτοιων θεραπειών δεδομένου ότι ενέχει μικρότερο κίνδυνο και κόστος για τους ασθενείς, σύμφωνα με δύο αναφορές που δημοσιεύθηκαν την προηγούμενη εβδομάδα στο Nature Neuroscience. Η νέα τεχνική για την εν τω βάθει εγκεφαλική διέγερση, γνωστή διεθνώς υπό τον όρο DBS (Deep Brain Stimulation), χρησιμοποιεί ηλεκτρόδια που τοποθετούνται σε διαφορετικά μέρη του κεφαλιού για να μεταδίδουν ηλεκτρικά ερεθίσματα στον εγκέφαλο χωρίς να επηρεάζουν τις γύρω περιοχές. Το DBS, το οποίο επί του παρόντος απαιτεί χειρουργική επέμβαση για να τοποθετηθούν ηλεκτρόδια μέσα στον εγκέφαλο, χρησιμοποιείται για τη θεραπεία των αναπηρικών συμπτωμάτων νευρολογικών διαταραχών, όπως η επιληψία, ο ιδιοπαθής τρόμος και η νόσος του Πάρκινσον. Επίσης, μελετάται ως θεραπεία για την άνοια, την κατάθλιψη, τον χρόνιο πόνο και άλλες καταστάσεις. Μια αναφορά, από το Ερευνητικό Ινστιτούτο Άνοιας του Ηνωμένου Βασιλείου, περιγράφει την επιτυχημένη χρήση της νέας τεχνολογίας για την παροχή ηλεκτρικών παλμών στον ιππόκαμπο σε 20 υγιείς εθελοντές.

Η δεύτερη έκθεση, από την Ecole Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL) στην Ελβετία, περιγράφει λεπτομερώς τη χρήση του σε 45 υγιείς εθελοντές για τη διέγερση μιας βαθιάς εγκεφαλικής περιοχής που ονομάζεται ραβδωτό σώμα. Η μη επεμβατική ηλεκτρική διέγερση προκάλεσε βελτιώσεις στη μνήμη και στη μάθηση των κινητικών δεξιοτήτων στις μελέτες του Ηνωμένου Βασιλείου και της Ελβετίας, αντίστοιχα. Το μη επεμβατικό DBS «ανοίγει μια εντελώς νέα λεωφόρο θεραπείας για εγκεφαλικές ασθένειες όπως το Αλτσχάιμερ που επηρεάζουν τις βαθιές δομές του εγκεφάλου», δήλωσε ο Δρ. Nir Grossman του Imperial College του Λονδίνου, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης στο Ηνωμένο Βασίλειο.