Aφιερωμένο στην Παχυσαρκία κατά την Παιδική και Εφηβική Ηλικία ήταν το 4ο Επιστημονικό Συμπόσιο της Ευρωπαϊκής Εταιρείας Παιδιατρικής Ενδοκρινολογίας [European Society for Paediatric Endocrinology (ESPE) Science Symposium], το οποίο πραγματοποιήθηκε στην Αθήνα στις 13 & 14 Οκτωβρίου 2023, με Πρόεδρο της οργανωτικής επιτροπής την κα Ευαγγελία Χαρμανδάρη, Καθηγήτρια Παιδιατρικής-Παιδιατρικής Ενδοκρινολογίας στην Ιατρική Σχολή του ΕΚΠΑ. Όπως επεσήμανε η κ. Χαρμανδάρη, «Η παχυσαρκία αντιπροσωπεύει ένα από τα πιο σημαντικά προβλήματα δημόσιας υγείας του αιώνα μας, λόγω τόσο των επιδημικών διαστάσεων που έχει λάβει παγκοσμίως όσο και της αυξημένης συσχετιζόμενης με αυτήν νοσηρότητας και θνησιμότητας. Επιπλέον, η παχυσαρκία ευθύνεται για σημαντική αύξηση του κόστους δημόσιας υγείας. Ο παγκόσμιος οικονομικός αντίκτυπος από την παχυσαρκία είναι περίπου 2,0 τρισεκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ ετησίως, ή 2,8% του παγκόσμιου Ακαθάριστου Εγχώριου Προϊόντος (ΑΕΠ), ποσό σχεδόν ισοδύναμο με τον παγκόσμιο αντίκτυπο από το κάπνισμα ή την ένοπλη βία, τον πόλεμο και την τρομοκρατία. Στην Ελλάδα, δαπανώνται περισσότερα από 4 δισεκατομμύρια Ευρώ ετησίως για την αντιμετώπιση των επιπλοκών της παχυσαρκίας». Επίσης, η κ. Χαρμανδάρη τόνισε ότι «ο προοδευτικά αυξανόμενος επιπολασμός του υπέρβαρου και της παχυσαρκίας κατά την παιδική και εφηβική ηλικία υποδηλώνει ότι οι τρέχουσες πολιτικές μας για την αντιμετώπιση του προβλήματος δεν είναι αποτελεσματικές, και απαιτούνται περαιτέρω στοχευμένες και συντονισμένες ενέργειες για την διαμόρφωση νέων στρατηγικών πολιτικής υγείας». Στόχος του 2023 ESPE Science Symposium ήταν η επισκόπηση της παθοφυσιολογίας, της αιτιολογίας και των μεταβολικών επιπλοκών της παιδικής παχυσαρκίας, των στρατηγικών για την πρόληψή της και του ρόλου της φαρμακοθεραπείας και της βαριατρικής χειρουργικής στην αντιμετώπισή της. Την εκδήλωση χαιρέτησε εκ μέρους του Πρωθυπουργού Κυριάκου Μητσοτάκη, η Αναπληρώτρια Υπουργός Υγείας κ. Ειρήνη Αγαπηδάκη, η οποία μεταβίβασε την υποστήριξη του Πρωθυπουργού σε όλες τις δράσεις σχετικά με την πρόληψη και αντιμετώπιση της παχυσαρκίας σε παιδιά και εφήβους στην Ελλάδα. Καταλήγοντας, η κ. Χαρμανδάρη, εξέφρασε την πεποίθηση ότι η καταγραφή, πρόληψη, εξατομικευμένη αντιμετώπιση και διαχρονική παρακολούθηση όλων των παιδιών και εφήβων με την χρήση ευφυών πληροφοριακών συστημάτων και συστημάτων υποστήριξης εξατομικευμένων αποφάσεων μπορεί να συμβάλλει αποτελεσματικά στην αντιμετώπιση της παχυσαρκίας.