Η πρώτη εξέταση αίματος για τη διάγνωση της ρευματοειδούς αρθρίτιδας (ΡΑ) διαφαίνεται στον ορίζοντα, αφού ερευνητές ανέφεραν ελπιδοφόρα αποτελέσματα κλινικής δοκιμής  σε ιατρικό συνέδριο την τρέχουσα εβδομάδα.

Η ρευματοειδής αρθρίτιδα είναι αυτοάνοσο νόσημα, όπου ο οργανισμός επιτίθεται τις αρθρώσεις αλλά και στο δέρμα, τα μάτια, τους πνεύμονες, την καρδιά και τα αιμοφόρα αγγεία και τα καταστρέφει σταδιακά. Οι αρθρώσεις σε αυτή την περίπτωση πλήττονται συμμετρικά και μακροπρόθεσμα παραμορφώνονται. Η διάγνωση της νόσου είναι σχετικά δύσκολη στα αρχικά στάδια, επειδή τα συμπτώματα  μοιάζουν με εκείνα άλλων ασθενειών  και μέχρι σήμερα καμία εξέταση αίματος ή σωματικό εύρημα δεν μπορούν να τη διαφοροποιήσουν. Το νέο τεστ, που αναπτύσσεται από την Aqtual Inc., αναλύει γονίδια στο υγρό μέσα στον αρθρικό υμένα, την κάψουλα που περιέχει τις αρθρώσεις στις άκρες των οστών. Σε μια μελέτη στην οποία συμμετείχαν 89 ασθενείς με ΡΑ, 61 με άλλες φλεγμονώδεις καταστάσεις, 12 με οστεοαρθρίτιδα και 29 υγιείς εθελοντές, το τεστ Aqtual ήταν 90,8% ακριβές στον εντοπισμό αυτών με ΡΑ και 96,1% ακριβές στον προσδιορισμό του ποιος δεν είχε τη νόσο, σύμφωνα με τα δεδομένα που παρουσιάστηκαν την Τετάρτη στην ετήσια συνάντηση του Αμερικανικού Κολλεγίου Ρευματολογίας στο Σαν Ντιέγκο. Τα γονίδια στο αρθρικό υγρό των ασθενών με ρευματοειδή αρθρίτιδα μπορούν επίσης να δώσουν «σημαντικές πληροφορίες για την εξέλιξη της νόσου, την προσαρμογή των θεραπειών και την αξιολόγηση της αποτελεσματικότητας των θεραπειών», ανέφεραν οι ερευνητές.