Το κάπνισμα είναι τόσο επιβλαβές για τον οργανισμό που επηρεάζει το ανοσοποιητικό σύστημα ενός ατόμου, αφήνοντάς τον ευάλωτο σε περισσότερες ασθένειες και λοιμώξεις ακόμη και χρόνια μετά τη διακοπή της συνήθειας, σύμφωνα με μια νέα μελέτη. Αν και τα ποσοστά καπνίσματος μειώνονται από τη δεκαετία του 1960, εξακολουθεί να αποτελεί την κύρια αιτία θανάτων που μπορούν να προληφθούν στις Ηνωμένες Πολιτείες, προκαλώντας περισσότερους από 480.000 θανάτους κάθε χρόνο. Για δεκαετίες, οι πάροχοι υγειονομικής περίθαλψης τονίζουν στους καπνιστές ότι η αυτή η συνήθεια μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρά προβλήματα όπως καρκίνο του πνεύμονα, έμφραγμα ή εγκεφαλικό, αλλά μια μελέτη που δημοσιεύτηκε την Τετάρτη στο περιοδικό Nature τους δίνει και έναν ακόμα λόγο για να σταματήσουν το κάπνισμα. Η έρευνα δείχνει πώς το κάπνισμα μειώνει την ικανότητα του σώματος να καταπολεμά τη μόλυνση άμεσα ενώ με την πάροδο του χρόνου μπορεί επίσης να θέσει κάποιον σε κίνδυνο χρόνιων ασθενειών που περιλαμβάνουν φλεγμονές, όπως η ρευματοειδής αρθρίτιδα και ο λύκος. Οι ερευνητές εξέτασαν στην πάροδο του χρόνου δείγματα αίματος από μια ομάδα 1.000 υγιών ατόμων ηλικίας 20 έως 69 ετών. Η ομάδα χωρίστηκε εξίσου σε άνδρες και γυναίκες.