Σύμφωνα με νέες μελέτες πολλές γυναίκες με καρκίνο έχουν ανάγκη συμβουλευτικής για τη διαχείριση προβλημάτων σεξουαλικής λειτουργίας και οι κλινικοί γιατροί πρέπει να ανταποκρίνονται. Η μειωμένη σεξουαλική λειτουργία είναι μια παρενέργεια πολλών τύπων καρκίνου, κυρίως του καρκίνου της μήτρας, του τραχήλου της μήτρας, των ωοθηκών και του μαστού, που συχνά δεν αντιμετωπίζεται, σύμφωνα με τους συγγραφείς αρκετών μελετών που παρουσιάστηκαν στην Ετήσια Συνάντηση της Εταιρείας Γυναικολογικής Ογκολογίας (SGO). Οι ασθενείς θέλουν να μιλήσουν για το σεξ, αλλά όχι απαραίτητα στην αρχή της διάγνωσης ή της θεραπείας τους, σύμφωνα με τα ευρήματα μιας μελέτης που παρουσιάστηκε στη συνάντηση. Ερευνητές ενέταξαν σε έρευνα 63 ασθενείς που υποβλήθηκαν σε χειρουργική επέμβαση από καρκίνο του μαστού, καρκίνο ωοθηκών ή σύνδρομο Lynch. Συνολικά, το 86% είπε ότι η σεξουαλικότητα και η οικειότητα ήταν πολύ ή αρκετά σημαντικές και το 78% είπε ότι η ομάδα υγειονομικής περίθαλψης που ασχολήθηκε με το θέμα ήταν πολύ ή αρκετά αποτελεσματικοί. Ωστόσο, μόνο το 40% των ερωτηθέντων είπε ότι ήθελαν να συζητήσουν τη σεξουαλικότητα τη στιγμή της διάγνωσης. Οι ογκολόγοι γνωρίζουν περισσότερο τις σεξουαλικές παρενέργειες και την πιθανότητα σεξουαλικών ζητημάτων που επιμένουν πολύ μετά τη θεραπεία, αλλά πολλοί ασθενείς μπορεί να μην έχουν την ευκαιρία να μιλήσουν για σεξουαλικές ανησυχίες, δήλωσε ο Don S. Dizon, MD, ογκολόγος που ειδικεύεται στους γυναικείους καρκίνους. «Είναι σημαντικό εμείς [οι ογκολόγοι] να είμαστε αυτοί που θα ανοίξουμε την πόρτα σε αυτές τις συζητήσεις· τα άτομα με καρκίνο δεν θα το αναφέρουν αυθόρμητα, από φόβο μήπως κάνουν τον γιατρό τους να νιώσει άβολα, ειδικά αν δεν τους έχει ρωτήσει ποτέ πριν ” σημείωσε ο Δρ Dizon σε μια συνέντευξη. Συμβούλεψε τους κλινικούς γιατρούς να βρουν ένα δίκτυο στα συστήματα υγείας τους, ώστε να μπορούν να παραπέμπουν τους ασθενείς σε εξειδικευμένες υπηρεσίες, όπως σεξουαλική θεραπεία, συμβουλευτική ζευγαριών, αποκατάσταση πυέλου ή εμπειρογνώμονες εμμηνόπαυσης, όπως απαιτείται. Σε μια άλλη μελέτη που παρουσιάστηκε στη συνάντηση, περίπου το 60% των ερωτηθέντων γιατρών απάντησαν ότι ρωτούσαν τακτικά για τη σεξουαλική υγεία των ασθενών τους και το 98% από αυτούς δήλωσαν ότι αυτές οι συζητήσεις πρέπει να γίνονται με έναν γυναικολόγο ογκολόγο.